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24 novembre 2015

DNA_Hommage à Jean Ritzenthaler en marge des Courses DNA de Colmar

Jean Ritzenthaler est décédé le 13 septembre dernier, à l’âge de 74 ans, le jour de la 50e édition du circuit du Ried à Jebsheim, dont il fut le fondateur.

« Dès que nous avons appris la nouvelle, nous avons tenu à faire quelque chose étant donné les liens qui unissaient Jean aux Dernières Nouvelles d’Alsace (parmi ses multiples activités, il fut un correspondant avisé) , a rappelé Francis Hirn, directeur général des DNA. Ce bonhomme exceptionnel a marqué les personnes qui l’ont côtoyé. C’était quelqu’un de superbe que j’ai eu la chance de rencontrer. »

Un précurseur et un magnifique ambassadeur

Les DNA, en première ligne en matière de courses sur route à travers leur circuit Road Runner, ont donc choisi de créer un trophée à son nom, afin de saluer sa mémoire année après année. Celui-ci récompenserait systématiquement le premier vétéran régional du 10 km des courses DNA de Colmar.

Le Haguenovien de l’ANA, Patrice Siegel, 13e en 33’08” le 8 novembre, est du coup le premier lauréat du trophée Jean-Ritzenthaler. Et vendredi soir, la remise du prix fut avant tout un hommage.

Des membres de son club, le CSL Neuf-Brisach, de la Ligue d’Alsace d’athlétisme et du comité départemental du Haut-Rhin, de la Ville de Colmar, ainsi que son fils, Claude, ont participé à la réception donnée à l’agence colmarienne des DNA en mémoire de celui que l’on surnommait affectueusement « Changala ».

« C’était mon complice depuis un demi-siècle. C’était un garçon extra, qui avait toujours des idées et qui m’en a fait voir de toutes les couleurs avec ses initiatives. Mais il a toujours su me convaincre, s’est souvenu Clément Schertzinger, président du CSL Neuf-Brisach. Il était dévoué à son prochain et a parfaitement joué son rôle d’éducateur. C’était aussi un découvreur de talents dévoué à l’athlétisme. Il ne faut pas oublier son travail ni son talent. Et je remercie les DNA de l’honorer ainsi. »

Jean Ritzenthaler, qui aura su « anticiper un mouvement sportif essentiel », à savoir les courses sur route, aura été un magnifique ambassadeur de l’athlétisme alsacien. « Il faisait partie de la commission nationale des courses hors stade. Je l’appelais le “pape de la course hors stade” », s’est rappelé, dans un sourire, Jean-Pierre Hoerner, président du Pays de Colmar Athlétisme et représentant de la Ligue d’Alsace.

Le trophée Jean-Ritzenthaler restera une marque parmi tant d’autres de l’héritage qu’a laissé « Changala » à un sport et une région qu’il a aimés par-dessus tout.

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